Novinky / Hry

Redaktor Manor Lords si myslí, že bychom všichni měli odmítnout „oportunistické a dravé“ hledání virálního úspěchu

Pokud jste nadšenec do strategických her, který se ještě nepodíval do katalogu Hood Horse, 1) pod jakým konkrétním hexem mapy se skrýváte? A 2) užiješ si to. Společnost Hood Horse, založená v roce 2019 podpisem Terra Invicta a vedená Dallasem, texaským generálním ředitelem Timem Benderem a finančním ředitelem Snow Ruim, strávila posledních pět let zachycováním originálních strategických her a strategických RPG jako malá civilizace, která tiše drtí pevnosti banditů. větší impéria jako Creative Assembly a Paradox Interactive vysychají uprostřed.

Obrázek kreditu: Papírová brokovnice/kůň s kapucí

Zpráva od matriarchy Norlandu, která vás varuje před blížící se zkázou

Obrázek kreditu: Kůň s kapucí

Prodejce potravin v Manor Lords.

Obrázek kreditu: Papírová brokovnice/kůň s kapucí

Pohled na temnou kolonii a některé úkoly, které je třeba splnit ve hře Against The Storm.

Obrázek kreditu: Papírová brokovnice/kůň s kapucí

Což budí dojem, že Hood Horse je motivován soutěživostí, když je jedním z mála vydavatelů, o kterém bych s odstupem času řekl, že je motivován láskou k tématu, protože jen nakladatel, který doopravdy Strategické nadšence by zajímaly hry tak jedinečné, jako jsou Manor Lords, ve kterých jsou voli mnohem realističtější, než by měli být jakékoli fiktivní voly, nebo Nebulous: Fleet Command, neboli Homeworld, ale kde si můžete naprogramovat své vlastní střely. Nebo Falling Frontier s hypnotickými planetárními stíny blokujícími radary nebo Norland, ve kterém budete chtít být zadobře s proroky.

Nemám rád všechny hry Hood Horse - odskočil jsem si k Against The Storm, Ollieho hře, i když jsem byl posedlý konceptem, protože dělnická zvířata ve hře mi připadala příliš robotická ve svém chování - ale vždy se těším psát o nich, protože jsou to jejich vlastní světy. Výraznost a rozmanitost nabídky Hood Horse vypovídá o Benderově a Ruiově pocitu „povinnosti“ vůči specifickým populacím extra-nerd vývojářů a hráčů a jejich hněvu na způsob, jakým ostatní vydavatelé obchodují.

„Myslím, že základní princip, který hledáme, pokud jde o strategické hry, je něco, co nabízí jedinečný zážitek, který si určitá skupina hráčů zamiluje, a velikost této skupiny hráčů není tak důležitá,“ Bender mi to řekl na začátku tohoto roku, krátce poté, co se Manor Lords stali nejhranější hrou simulující budování města na Steamu. "Pokud je to něco, co si skupina opravdu užije." »

Žánr strategických her je, jak říká, obzvláště vhodný pro tento přístup zaměřený na specializované nadšence, protože strategické hry mají tendenci být sandboxy, které vás vybízejí k tomu, abyste si jednotlivé kusy dávali do květináčů – což hráče motivuje k hledání nápaditých variací základů. „Hráči často rádi hrají více her a rádi komunikují s novými systémy a víš, oni šťastně říkají: Oh, chci si koupit tuto nezávislou hru a vyzkoušet si ten zážitek. A pak tento druhý, aby měl jiný zážitek. Cení si kreativity – chtějí nové přístupy. »

Zvětšená mapa sluneční soustavy v Terra Invicta

Obrázek kreditu: Kůň s kapucí

I po bouřlivém uvedení Manor Lords je Bender více nadšený z šíře portfolia Hoody Horse než z osudu jakéhokoli konkrétního titulu. On a Rui by byli raději, kdyby jejich společnost byla uznávána za to, že pomáhá komunitě žánrových posedlých společně prosperovat, než aby se jeden z těchto vývojářů stal dalším Blizzardem. Také nebudou investovat peníze Manor Lords do masivního provozního rozšíření (v době psaní tohoto článku má Hoody Horse asi 20 lidí). IPO? Podle toho, co jsem slyšel, se to nestane, dokud to budou mít Bender a Rui.

Poslední roky ve skutečnosti nevedly k rychlé expanzi nebo svěření osudu vaší společnosti do rukou veřejných akcionářů, ale Hood Horse se proti takovým praktikám vždy vymezoval. Když jsem se Bendera zeptal, jestli vydání tolika idiosynkratických projektů udělalo Hood Horse „udržitelnějším“, obrátil otázku.

„Hodně přemýšlíme o udržitelnosti,“ začal Bender. „Ale obecně o tom uvažujeme ve vztahu k promotérům. Jsme tedy v zajímavé situaci: nikdy jsme nepřijali peníze od investorů rizikového kapitálu, fondů soukromého kapitálu, mezinárodních konglomerátů nebo čehokoli, co by na nás mohlo vyvíjet tlak. Ve skutečnosti jsme dokonce zapsali do našich stanov, že můžeme upřednostňovat jiné věci než zisky, jako je umělecká integrita a spravedlivé zacházení.

„Jsme prostě v soukromém vlastnictví – většinu akcií vlastníme já a Snow jako manželé. A dalšími akcionáři jsou menší skupiny, jednotlivci také, a mnoho z nich podniká v herním byznysu. Jinak mají rádi hry. A nikdo se opravdu nediví, kdy přijdou zisky, nekonečný růst a tak. Nikdy nezveřejníme, nikdy nepůjdeme na IPO, nikdy nebudeme mít nic z toho, co způsobuje bolesti hlavy všem.

„A kvůli tomu ve skutečnosti nemáme cíl věčného růstu. A nemáme žádný finanční tlak. A my jsme měli to štěstí pracovat s tak skvělými vývojáři, kteří produkují tak skvělé hry. Už před Manor Lords jsme byli finančně zcela životaschopní, a to díky úžasným hrám, které tito vývojáři vytvořili.

„Myslím, že se proto nemusíme starat o udržitelnost. My se ale soustředíme na to nejdůležitější, což je udržitelnost vývojářů. Ve skutečnosti existují vydavatelské smlouvy, ve kterých vydavatel dostává na začátku všechny příjmy, dokud nevrátí své investice, a teprve poté se na nich začne podílet vývojář. To je v průmyslu velmi běžné. A to jsme od začátku nechtěli – naším preferovaným uspořádáním je prostě fixní procentuální rozdělení. »

Abychom uvedli věci do souvislostí, loni v březnu Bender a Rui řekli MCV, že Hood Horse nabízí vývojářům 65 % příjmů, přičemž podíl vydavatele pokrývá věci jako lokalizace a marketing. To však zůstává otevřené k vyjednávání.

„Důvodem je udržitelnost pro vývojáře,“ pokračoval Bender. „Protože hry budou mít různé výsledky, a pokud jedna hra dopadne trochu hůř, jak jste právě řekl ve své otázce, není to pro nás velký problém, protože her máme spoustu. A to platí vždy pro vydavatele, že? Vydavatelé mají asi 10 her, jsou různorodé – jedna může být trochu špatná, druhá trochu lepší, obě se navzájem ruší. »

"Ale pro vývojáře je to jako konec." A pokud se nevzpamatují, je to často úplný konec, protože pokud se nevzpamatují, může se stát, že pokud se hra bude prodávat o něco hůře a budou na ni utraceny peníze, vydavatel nyní může získat zpět to, co investovali dříve, než vývojář dostane 1 dolar, a to může znamenat, že vývojáři nedostanou zaplaceno a už vůbec ne žádné peníze po vydání, aby udrželi zaměstnance, aby se vyhnuli propouštění, aby mohli pokračovat ve vývoji a vylepšování hry a pomáhali jí zotavit se z případných selhání. došlo při startu. »

Bender věří, že mnoho vydavatelů přistupuje k vydávání jako venture capitalists, financuje sérii her v naději na úspěch, ačkoli neuvádí žádná jména. "Jsou to mini-venture kapitalisté, kde si řeknete: 'Ach, budu investovat do pěti projektů a čtyři selžou, ale jen jeden se stane úspěšným a já na tom vydělám'," vysvětluje. on. "To je hrozný způsob, jak se na to dívat, co?" Je to oportunistické a dravé. Lidé vám svěřují své životy a své sny, svěřují vám budoucnost svého studia a svých zaměstnanců. »

Další pouštní panoráma města z prvního DLC Workers and Resources: The Soviet Union.

Obrázek kreditu: Papírová brokovnice/kůň s kapucí

Bender si myslí, že by hráči měli aktivně vyhledávat vydavatele, kteří „se starají o všechny vývojáře, zejména o ty, kteří by mohli mít problémy“. Aby to shrnul do čísel, říká Hood Horse má tendenci upřednostňovat střední příjem celého svého portfolia – medián je „průměrná hodnota“ oddělující spodní a horní polovinu řady čísel – protože střední příjem může poskytnout jasnější obrázek. bohatství daných her ve srovnání s celkovými nebo průměrnými příjmy vydavatelů, které mohou být zkresleny hrami, které prodávají mnohem více kopií. Pokud chcete toto téma prozkoumat dále, stránka pro fandy Gamalytic sleduje střední příjmy vydavatelů a byla schválena několika vývojáři her, které sleduji, i když nemohu sám komentovat přesnost jejich čísel.

„Co děláte pro střední hru a co děláte pro hru, která utrpěla nejvíce, a jak se snažíte vrátit, jak nadále poctivě vkládáte své úsilí do všech svých her a respektujete závazky, které jste slíbili. tito vývojáři, když vám dali svou hru – znamená to mnohem víc, pokud jde o to, zda by hráči měli věřit vydavateli a říct: ‚Ach, zkusím jejich další hru‘,“ řekl Bender. „Nemělo by to být založeno na virovém úspěchu. A pokud by vývojář zvažující vydavatele měl tomuto vydavateli důvěřovat, protože byste se na něj neměli spoléhat být "Další virální hit." »

Étos Hood Horse – stoupající příliv – zvedá všechny lodě – se zdá být ideální pro strategické hry Early Access, které by možná potřebovaly větší volnost od vydavatele, aby se přeskupily a daly dohromady fanouškovskou základnu, kvůli složitosti jejich herních systémů v tomto bodě. Začátkem tohoto týdne se on a výkonný ředitel Hinterlands Raphael van Lierop na LinkedIn trochu pohádali o tom, zda Manor Lords od svého spuštění obdrželi dostatek aktualizací. Van Lierop se domníval, že Hood Horse a vývojář Greg Styczeń měli naplánovat větší přírůstky do Manor Lords (které si jinak užívá) v měsících po jeho vydání, aby udrželi vysoký počet hráčů, a popsal to jako „poměrně zajímavou případovou studii o nástrahách vývoj včasného přístupu.“

Bender odpověděl, že naopak aktivně žádal Styczeń, aby ignoroval stížnosti na nedostatek aktualizací, a trval na tom, že „úspěch by neměl vytvářet stále vyšší laťku očekávání nového růstu“ na úkor blahobytu vývojářů. Po odporu na internetu, který se rozšířil na další členy Hinterlands, se Van Lierop za svůj příspěvek omluvil a poznamenal, že „měl jsem najít lepší způsob, jak vyjádřit svou původní zpětnou vazbu, aniž bych se odvolával na nějakou konkrétní hru“ a zopakoval, že je „pevně pro- vývojka a anti-crunch“. Osobně bych si přál, aby oba generální ředitelé diskutovali o tomto tématu klidněji. Navzdory Van Lieropovým úvahám o důležitosti rychlé aktualizace je The Long Dark od Hinterlands spuštěný v roce 2017 – jehož úvodní zpráva zahrnuje distancování se od crunch – je nápadným příkladem očekávaného projektu přístupu, který se vyvíjí svým vlastním tempem, aby nedošlo k přetížení. vývojáři.

Klíčová ilustrace z Manor Lords, zobrazující rytíře na koni, jak pozoruje opevněné město.

Obrázek kreditu: Kůň s kapucí

Jediná vážná výtka, kterou bych si teď mohl na Hoody Horse vznést, je známá věta, že je snazší slíbit světu, když jsou dobré časy. Ve výše uvedeném článku MCV Bender připouští, že kdyby byl Hoody Horse v problémech, společnost by přijala více externích investic, se vším, co by mohlo znamenat, pokud jde o kreativní kontrolu a schopnost společnosti udržet tuto specializovanou komunitu vývojářů. "Pokud je to něco mezi tím, nebo neschopnost financovat hry, které potřebují financování z hlediska podpory a pracovních míst, přijali bychom peníze a pak bychom museli zaplatit cenu," řekl webu. Doufejme, že se to nikdy nestane, protože pro tohoto fanatika občasných strategií bylo sledování Hoody Horse, jak maluje mapu, zdrojem pomalého potěšení.